Les relations sociales, le plaisir, les sens et l'autonomie sont altérés par le vieillissement

Les trois grandes étapes du vieillissement

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On ne se réveille pas un matin avec les cheveux gris et une canne. La vieillesse est un long processus fait de changements biologiques qui affectent le relationnel, le plaisir et l’autonomie.

La perte de l’autonomie survient généralement après 70 ans. Elle s’explique par des changements cognitifs, physiologiques, musculaires et articulaires et dont les premiers symptômes apparaissent entre 40 et 50 ans.

Le vieillissement alterne les relations, le plaisir et l'autonomie

La vue et l’ouïe

La première facette du vieillissement concerne notre relation aux autres. Et le premier signe est la presbytie. A 44 ans en moyenne, la vue est affectée par une perte de l’accommodation entre la vision de loin et la vision de près. Si vous avez besoin d’éloigner un document pour le lire, vous y êtes. Le déclin de la vue se traduit également par des éblouissements, un plus grand besoin de lumière et l’altération de la vision des couleurs et des détails.

Vers 60 ans, c’est l’audition qui est touchée : la presbyaccousie. 34% des plus de 60 ans ont des difficultés à entendre. Il devient de plus en plus difficile de suivre une conversation s’il y a du bruit autour ou d’entendre les aigus. Ce phénomène s’accentue avec l’âge jusqu’à parfois la perte totale de l’audition. Il entraîne l’isolement et peut également entraîner la maladie d’Alzheimer.

Le toucher, le goût et l’odorat

Ce sont les trois autres sens qui sont ensuite altérés : le toucher, le goût et l’odorat.
D’abord le toucher par la perte de la sensation tactile dans les mains et les pieds, et la perte de précision dans les gestes. Puis le goût avec la diminution des papilles gustatives. On détecte moins bien l’amertume et le salé. Et enfin l’odorat, avec l’augmentation du nombre de poils dans le nez.

Le physique et le psychique

Avec la vieillesse, la structure du cerveau et du système nerveux changent. Cela se traduit par une diminution du poids et du volume du cerveau par exemple, ou l’apparition de lésions cérébrales. Avec l’âge, ces changements cognitifs entraînent des ralentissements psychomoteurs, une altération de l’attention ou encore de la mémoire à court terme.

La fonte musculaire et les maladies chroniques entraînent également une perte d’autonomie progressive. Entre 30 et 70 ans, le poids des muscles est divisé par deux, entraînant une diminution de la force, de l’endurance et de l’équilibre. Chez les plus 60 ans, 30% ont des difficultés à monter les escaliers, 43% à se baisser ou s’agenouiller. Chez les 65-74 ans, 75% ont des problèmes d’arthrite ou d’arthrose à la colonne vertébrale, 60% aux mains, 70% dans les cervicales. Les os aussi ont affecté par le vieillissement : ils perdent entre 1 et 5 centimètres tout au long de notre vie. Les bras et jambes, par contre, ne raccourcissent pas. La cavité thoracique se réduit et les côtes se déplacent vers le bas. Le corps se voûte et il devient difficile de lire ce qui est écrit en hauteur.

La vieillesse entraîne d’autres changements physiologiques comme la prise de poids, le dessèchement de la peau, une baisse de la résistance immunitaire ou encore la perte des dents.

La capacité au bonheur

Malgré la diminution de la vue, de l’ouïe, de la masse musculaire, etc, l’être humain dispose de ressources exceptionnelles et reste heureux à 60 ans comme à 70 et au-delà. Découvrez notre Indicateur du bonheur des femmes 55+ (2016) en cliquant sur le lien.

Sources :
– Seniosphère Conseil
– Insee : Handicap Santé 2008
– Irdes : Enquête ESPS 2012
– Le Figaro : http://sante.lefigaro.fr/actualite/2012/03/13/17783-perte-laudition-avec-lage-est-elle-banale
– Soins Infirmiers : http://www.soins-infirmiers.com/vieillissement_physiologique.php
– Neuropsy Québec : http://neuropsyquebec.com/2011/04/21/vieillissement-normal-et-changements-cognitifs/


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